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Posible avalancha de turistas de EEUU, un reto para el sector privado cubano

Sentado en una mesa de “La Guarida”, el restaurante privado más famoso de La Habana, su dueño dice que Cuba no está preparada para recibir una avalancha de viajeros.

 

Lunes, 22 de Diciembre de 2014 | 15:39 (actualizado a las 15:42)
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auto_cuba.jpg_Posible avalancha de turistas de EEUU, un reto para el sector privado cubano

Sentado en una mesa de “La Guarida”, el restaurante privado más famoso de La Habana, su dueño dice que Cuba no está preparada para recibir una avalancha de viajeros desde Estados Unidos, tras la histórica reconciliación entre ambos países tras medio siglo de enfrentamiento. “No estamos preparados, no sólo por un aumento significativo de los clientes, sino por la calidad de la oferta en todos los sentidos”, explica Enrique Núñez, cuyo “paladar” (restaurante privado) ocupa el departamento donde se filmó la aclamada película “Fresa y Chocolate” en 1993. “De pronto no estamos preparados, pero pienso que la gente se despabile rápido y empiece a superarse y a preparar esa oferta”, añade el dueño de “La Guarida”, que ha tenido entre sus comensales a destacadas estrellas de Hollywood como Jack Nicholson.

   Para Jorge Fernández, uno de los responsables del paladar “La California”, cercano a La Habana Vieja, un alza de viajeros de EEUU representaría “un reto para el sector privado cubano, sobre todo porque el turista norteamericano es dadivoso, pero muy exigente”. “Sería también una gran oportunidad para potenciar un sector que sobrevive con utilidades muy bajas”, debido “a la ausencia de un mercado mayorista y al alto costo de los insumos y materias primas”, añade.

Viajes y remesas de dinero. Tras el histórico acuerdo para el restablecimiento de relaciones bilaterales anunciado esta semana, el presidente Barack Obama dijo que facilitará los viajes a la isla y los envíos de remesas de dinero, y prometió “empoderar al naciente sector privado cubano”, permitiendo a los estadounidenses exportar materiales de construcción y equipamiento agrícola a Cuba. El anuncio de Obama “es algo alentador” y lo “que estábamos esperando (...), porque todas las medidas relacionadas con el bloqueo son insostenibles para el pueblo de Cuba y también para el de Estados Unidos”, dice Núñez. “Hay que ver cómo marchan las cosas, pero todo lo que Obama ha dicho es beneficioso para nosotros”, dice Carlos Márquez, dueño del paladar “La Comercial San Cristóbal”, que recibió esta semana al ex diplomático Wayne Smith, el primer jefe que tuvo la Sección de Intereses de Estados Unidos en La Habana, que opera en ausencia de embajada. La presidenta chilena Michelle Bachelet también visitó este paladar. Autorizados por el entonces presidente Fidel Castro (1959-2006) para ayudar a generar ingresos a las familias cubanas en medio de la crisis económica tras la caída del bloque soviético, los primeros paladares aparecieron en 1993. Empezaron a multiplicarse en 2008, al amparo de las reformas económicas de Raúl Castro, y ahora suman unos 400 en La Habana, ocupan locales grandes, han diversificado la oferta y tienen numerosos empleados.

Un millón de visitas más. Las expectativas de los comerciantes privados cubanos no son infundadas. El Ministerio del Turismo afirma que Cuba podría recibir “hasta un millón de turistas adicionales”, sumados a los casi tres millones que llegará a la isla este año, si Washington levanta el embargo vigente desde 1962. El fin del bloqueo depende del Congreso estadounidense, pero Obama dijo que buscará suavizar las sanciones a la isla comunista dentro de lo que permiten sus facultades ejecutivas. De no existir el embargo, un 15% de los 13 millones de estadounidenses que visitan el Caribe llegarían a Cuba, entre ellos, miles de amantes de los cruceros.

   El turismo, con ingresos por unos u$s2.500 millones anuales, es la tercera fuente de divisas de la isla mayor de las Antillas, detrás de la venta de servicios médicos, que representa 10.000 millones de dólares, y las remesas familiares, con unos 2.700 millones.


Post: Nick37- Fuente: La Capital - Link origen